Американским учёным удалось выяснить, почему один из спутников Сатурна - Гиперион - пористый, а астероиды, падающие на его поверхность, не взметают в результате удара частицы пород и оставляют после себя очень глубокие кратеры, сообщает New Scientist. Гиперион обладает неправильной формой и составляет 360 км в длину и 250 км в ширину. Его хаотичное вращение подвержено влиянию силы притяжения планеты-гиганта.

Дополнительная информация о спутнике была получена исследователями благодаря снимкам, сделанным в 2005 и 2006 годах аппаратом NASA Cassini. На них видно, что на поверхности Гипериона во много раз больше кратеров, нежели на любой другой луне Сатурна. Заметно также и то, что они более глубокие и менее подвержены процессам эрозии.
Питер Томас и его коллеги из Университета Корнела установили, что это космическое тело чрезвычайно пористое. По их словам, 42% его составляет пустое пространство, а вещество состоит из водяного льда. Лабораторные эксперименты показали, что при ударе о такую поверхность, происходит минимальный выброс материи. Другая команда ученых проанализировала состав вещества, из которого состоит Гиперион с помощью ультрафиолетового и видимого-инфракрасного спектрометра. Выяснилось, что поверхность спутника отражает около 30% солнечного света. При этом водяной лёд её скрыт под слоем органического вещества, состав которого неизвестен.
Учёные также обнаружили на Гиперионе двуокись углерода, но не в чистом виде, а привязанную к другой молекуле, предположительно воды. Это позволило ей сохраняться на спутнике в течение 4,6 миллиарда лет. Исследователи полагают, что именно из-за двуокиси углерода планетоид стал таким, каким мы его знаем сейчас.

Михаил Карпов