Журнала Time признал экспериментальный беспилотный самолет X-48B компании Boeing изобретением 2007 года.
На данный момент Х-48B представляет собой двенадцатикратно уменьшенную модель будущего межконтинентального авиалайнера такой же формы с размахом крыла в 75 метров, рассчитанного на 450 пассажиров.
В новинке реализована новая аэродинамическая концепция blended wing body (смешанное крыло), которая позволила значительно улучшить взлетно-посадочные и летные характеристики самолета, его управляемость на различных режимах, существенно снизить расход топлива и обеспечить эффективное использование внутреннего объема фюзеляжа.
Самолет X-48B впервые поднялся в воздух 20 июля 2007 года на авиабазе Эдвардс в Калифорнии и совершил 31-минутный полет. Машина весит 225 килограмм и управляется радиокомандами с земли. Главная особенность ее конструкции - особая геометрия крыла, которое плавно переходит в фюзеляж.
Экспериментальный самолет был создан компанией Boeing Phantom Works совместно с NASA и исследовательской лабораторией ВВС США для изучения особенностей аэродинамической схемы BWB - в первую очередь при взлете и посадке.
Согласно подсчетам экспертов, машины, наподобие Х-48B, смогут совершать беспосадочные околозвуковые полеты на расстояния свыше 10 тысяч километров, потребляя на 20% меньше горючего по сравнению с сегодняшними авиалайнерами того же класса.