Технология препарирования бабочек имеет свои особенности. Бабочек умерщвляют разными способами в приспособленных для этого банках (морилках): цианистым калием (парами синильной кислоты), парами серного или уксусного эфира, хлороформа.
Бабочек накалывают на особые, длинные и тонкие энтомологические булавки №000—1, длиной до 38 мм. Накалывание производят в середину груди, перпендикулярно к оси, на высоте приблизительно 1/3 булавки или 12 мм от булавочной головки. Не следует никогда употреблять слишком толстых булавок. Наколотая бабочка прикрепляется на расправилку также перпендикулярно, чтобы ее хорошо было видно со всех сторон.
Полоску прозрачной бумаги или кальки прикалывают впереди булавкой и вытягивают назад, прикрывая ей крылья одной стороной; чтобы бабочка при расправлении не переворачивалась, с внешней стороны между грудью и брюшком втыкают булавку. Затем острием препаровальной иглы, осторожно касаясь толстой жилки, передвигают переднее крыло (крылья не прокалывают!), а затем заднее, до тех пор, пока оно не займет определенного положения по отношению к переднему крылу. То же самое проделывают и с другой стороной. Усики укладывают вдоль переднего края передних крыльев. Под брюшко бабочки, которое обыкновенно опускается, подкладывают кусочек ваты, чтобы оно держалось в горизонтальном положении. Все крылья затем покрывают прозрачной плотной бумагой, прикрепленной булавками вдоль краев крыльев, первоначальные же полоски удаляют. Только у некоторых семейств (у стеклянниц и пальце-крылок) препарируют также и ноги.
Бабочки остаются на расправилке до тех пор, пока они как следует не высохнут (лучше всего держать их дольше, особенно пядениц), т. е. до тех пор, пока при прикосновении булавкой брюшко не перестанет сгибаться, т. е. не сделается вполне твердым.
Очень легко расправляются свеже умерщвленные бабочки. Высохшую бабочку перед накалыванием нужно предварительно размочить, тогда ее легко расправить. Для этого сухих бабочек кладут на сырой песок под стеклянный колпак и держат там около 24 часов. Чтобы предохранить их от плесени, в песок прибавляют нафталин.
Более мелких бабочек накалывают только на минуции (крохотные тончайшие булавочки), а эти последние вкалывают в кусочки сердцевины бузины, подсолнечника или же сухого березового трутовика. Эти кусочки затем накалывают на толстые булавки.
Все снабжается этикеткой, на которой точно обозначается местонахождение, т. е. название страны, места, дата и фамилия коллекционера.