Что же рекомендовалось делать женщинам, во избежании беременности, задолго до появления современных контрацептивов?

Античные времена.
В сочинении по медицине под названием "О женских болезнях", написанном во II веке нашей эры Сораном Эфесским - методы предупреждения беременности предусмотрены для тех случаев, когда супруг еще слишком молод или когда беременность физически опасна для женщины. Соран скептически относится к магии и амулетам и предостерегает против применения сильнодействующих химических средств (отваров или вагинальных свечей). Он перечисляет способы, помогающие женщине избавиться от мужского семени:
- чихнуть
- встать
- подмыться и походить сразу после соития.
Он поясняет, что с помощью вяжущих веществ, вводимых во влагалище (в виде тряпочки, пропитанной лекарством), можно сузить шейку матки, чтобы помешать проникнуть в нее сперме.
Соран Эфесский приводит целый ряд процедур и советует их чередовать, но вот в чем загвоздка: он рекомендует применять их только в первые дни после менструации. Вслед за Аристотелем, который уподоблял менструацию течке у млекопитающих, греческая наука ошибочно считала, что в середине цикла женщина не может забеременеть.

Что же Соран рекомендовал делать, если худшее уже свершилось, а с момента оплодотворения прошел уже месяц?
- прыжки
- езду в телеге по ухабистой дороге
- сидячие ванны для размягчения тканей
- если вышеперечисленное не помогает - сделать кровопускание.
Наконец он предлагает – правда, нехотя – снадобья для изгнания плода, но запрещает использовать острые предметы.

Что интересно: в его текстах нет даже намека на прерванный коитус – метод, который кажется очевидным. Появившийся в Средневековье (о нем упоминается в Библии, Талмуде и в мусульманской традиции), на Западе он становится фактом культуры и получает название лишь в XVI веке, констатирует де Валле.

В Древней Палестине женщины предохранялись от беременности с помощью древесного клея египетского шипа, квасцов и садового шафрана. Римлянки вводили во влагалище смесь из кедра, смолы, квасцов и гранатового яблока или слоновий помет. Египтянки использовали помет крокодила и прогревались паром. Китаянки запихивали в себя ртуть, а японки — серебряные шарики.

Эпоха либертинажа.
В сочинении 1655 года под названием "Школа для девиц", в котором "сочетаются эротизм и сексуальное воспитание". Юная девушка спрашивает у старшей наставницы: как избежать беременности? Или, на крайний случай, как родить в тайне от всех? (Эта практика была распространена в аристократических кругах.) Судя по всему, трактат был написан кем-то из окружения поэта Скаррона, мужа будущей маркизы Ментенон, по заказу придворной знати.
Рекомендуемые в те времена техника контрацепции проста: "Она состоит в том, чтобы избежать проникновения". Если же сделать этого не удается, женщине предлагают при приближении эякуляции оттолкнуть партнера. Можно также обмотать мужской половой орган тканевой салфеткой или воспользоваться "прототипом" презерватива, сделанным из бараньих кишок или рыбьего пузыря (в Англии он уже существовал в конце XVII века и служил прежде всего средством защиты от сифилиса). Казанова, который приобретает подобное изделие в одном из борделей Марселя, называет его "английским рединготом".
Другой вариант решения проблемы: делать так, чтобы достигать оргазма не одновременно с партнером, ибо "известная и установленная всеми врачами истина состоит в том, что обе разрядки должны произойти одновременно, чтобы женщина понесла".

США. XIX век.
Американские книги XIX века содержат некоторые сведения о контрацепции.
Так, в "Пособии для новобрачных" (Marriage Guide), Фредерик Холлик перечисляет различные способы:
- прерванный половой акт
- использование губки
- спринцевания.
Кондом, именуемый также "бодрюшем" или "французским секретом", видимо, попал в Америку из Франции. Он приобретет популярность с изобретением в 1839 году вулканизации каучука, которая сделает возможным производство дешевых мужских презервативов.
В "Пособии для новобрачных" отвергается распространенное в то время представление о том, что женщина не забеременеет, если не испытает оргазма. Однако его автор проповедует "сдержанность" – метод, основанный на открытиях французского врача и зоолога Феликса Пуше, который установил связь между менструацией и овуляцией. Ученый считал, что первые дни после менструации являются периодом наибольшей фертильности у женщины и что в середине цикла оплодотворение невозможно. Этот метод приводился во всех американских произведениях на данную тему – от учебников по медицине до солидных трактатов.
Но на практике возобладало применение спермицидных растворов.
В 1920 году существовали сотни вариантов их использования.
Лишь в 1930 году правильная интерпретация женского цикла привела к появлению метода Огино-Кнауса (воздержание с 7 по 21 день), который вскоре так полюбили католики. И есть за что: выясняется, что это самый верный способ иметь детей.

Сегодня женщинам не надо так себя истязать, так как современная медицина предлагает множество методов, позволяющих предотвратить нежелательную беременность. Виды и средства котрацепции отличаются друг от друга способом воздействия на организм, эффективностью и удобством применения, позволяют женщинам надежно застраховать себя от нежелательной беременности, не прибегая к аборту.