В начале июня 2003 г. с космодрома в Байконуре был запущен Mars Express. Предназначением корабля было выйти на орбиту Марса и провести серию сближений со спутником планеты Фобосом для проведения ряда исследований.
Проанализировав данные, собранные космическим аппаратом во время сближения с Фобосом, специалисты выяснили, что масса Фобоса составляет около 11 триллионов тонн, средняя плотность материала, из которого он состоит, – примерно 1,85 грамма на кубический сантиметр, что значительно ниже, чем плотность марсианского грунта. При этом она близка к плотности так называемых астероидов категории D. Данные небесные тела состоят из скопления обломков, внутри которых могут быть крупные пустоты. В состав обломков входят в основном соединения кремния, углерода и небольшого количества льда. Фобос состоит из похожих элементов. Результаты проведенных исследований подтверждают гипотезу о том, что Фобос до того момента, как попал в гравитационное поле Марса, был астероидом.
Недавно будущее Фобоса предсказал Индийский ученый Биджай Камур Шарма. Он пришел к выводу, что спутник Марса Фобос разорвется через несколько миллионов лет и превратится в кольцо, подобное кольцам Сатурна. Причиной послужит гравитация планеты.
Фобос постепенно приближается к своей планете. На близком расстоянии гравитация планеты по-разному подействует на близкие и удаленные части спутника. Это породит приливы в спутнике.
Когда спутник преодолеет так называемый предел Роша и приблизится к Марсу на критическое расстояние, преодолев так называемый предел Роша, приливные силы усилятся. Это неминуемо приведет к разрушению спутника.