В начале прошлого века возле острова Антикитера в Эгейском море был найден затонувший античный корабль. Среди его останков был найден необычный механизм. Пролежав два тысячелетия на морском дне, механизм был сильно поврежден. Потом еще долгое время этот механизм пролежал в заказниках археологического музея Афин.
Спустя пол века английский историк Дерек де Солла Прайс провел исследования находки и пришел к выводу, что этот механизм представляет собой астрономические часы, которые использовались для моделирования движения Солнца и Луны относительно неподвижных звёзд.
Прибор состоял из шестеренок, которые крепились на деревянном каркасе. По разным подсчетам Антикитерский механизм мог содержать от 31 до 37 шестеренок. Один из циферблатов предназначался для отображения знаков зодиака и дней года (о чем говорят 365 делений), а два циферблата были настроены на Метонов цикл (19 тропических лет греческого лунно-солнечного календаря) и "драконический" период (223 лунных месяца, цикл повторений солнечных и лунных затмений). Эти повторения служили для вычислений важных дат и расположения небесных светил в будущем. Задавать параметры можно было, вращая ручку, — стрелки показывали местонахождение небесных тел в нужный период времени. В Европе подобные устройства появились лишь в XVI веке.
Неоднократно предпринимались попытки воссоздать самый древний механизм. В 2002 году специалист по механическим устройствам из Лондонского музея науки Майкл Райт, предложил свой вариант реконструкции. В 2005 году английские и греческие ученые начали совместный проект по восстановлению древнего механизма. В этом году была завершена сборка древнего «компьютера» и произведен его запуск.