В 1632 г. в городе Делфт (Голландия), в семье ремесленника Филипса Тонисзона, родился мальчик, который был наречен Антони. Он взял себе фамилию Левенгук по названию соседних Львиных ворот, которые находились рябом с его домом.
Отец его занимался плетением корзин и пивоварением и был не богат.
Именно по этой причине Антони был отдан на обучение суконщику. После ранней смерти отца мать Маргарет ван ден Берч попыталась дать сыну образование и отправила его в школу. Однако в 16 лет юноша покинул учебное заведение и устроился продавцом мануфактурную лавку в Амстердаме.
Антони Левенгук в возрасте 21 года вернулся в Делфт, где организовал собственную мануфактурную торговлю.
Антони ван Левенгук (1632-1723)
Антони ван Левенгук (1632-1723)

Однажды он прочел труд английского естествоиспытателя Роберта Гука «Микрография». Изучению окружающей природы с помощью линз очень заинтересовала Антони. Освоив ремесло шлифовальщика, Левенгук стал весьма искусным изготовителем линз.
Левенгук был любопытен как ребенок. Через изготовленные увеличительные стекла, он рассматривал разные предметы - от глаз насекомых - до лепестка цветка и различных жидкостей. Друзья считали Левенгука чудаком.
Однажды рассматривая через свои увеличительные приспособления каплю жидкости, в которой лежал кусочек горького перца, он увидел огромное количество живых существ. Наблюдаемые им объекты Левенгук зарисовывал, а свои наблюдения описывал в письмах, которые отсылал Лондонское королевское общество и некоторым ученым. Впервые его письмо было опубликовано в журнале Лондонского королевского общества «Философские записки» в 1673 году. 8 февраля 1680 года Левенгук был избран действительным членом Лондонского Королевского общества.
Всего за свою жизнь он изготовил около 250 линз, добившись 300-кратного увеличения. Устанавливая свои линзы в металлические оправы, он соорудил микроскоп и с его помощью проводил самые передовые по тем временам исследования.
Появление микроскопов Левенгука, дающих многократное увеличение мельчайших предметов, наблюдения ученого стали событием в биологической науке, вели к новым открытиям.
Одним из первых Левенгук открыл эритроциты и описал бактерии (1683), а так же зарисовал сперматозоиды (1677), строение глаз насекомых и мышечных волокон. Открыл инфузории и описал многие их формы.
Скончался Левенгук 26 августа 1723 года в Делфте.
Спустя почти 3 столетия в честь Антони Ван Левенгука, была основана компания Levenhuk, специализирующаяся на производстве профессиональной и любительской оптики. Микроскопы, выпускаемые компанией, в честь их основоположника носят название Levenhuk.
А в университетском музее в Утрехте до сих пор хранится один из сконструированных Левенгуком микроскопов, дающий 300-кратное увеличение.