Ученые из Политехнического института в Мехико, проводившие исследования под руководством Альфредо Вайценфельда, заставили робота-собаку Aibo имитировать поведение крысы.

Как сообщает New Scientist Tech, команда Вайценфельда разработала функциональную модель так называемых "клеток места" - нейронов в гиппокампе мозга крысы, которые помогают грызунам ориентироваться в пространстве. Эти нейроны активируются только в тот момент, когда крыса попадает в знакомое окружение.
Далее на основе модели ученые создали программу, имитирующую работу мозга грызуна, и заложили ее в Aibo. Затем, чтобы проверить эффективность работы программы, исследователи выпустили робота в специально построенный лабиринт.
Эксперименты показали, что перепрограммированный робот узнавал знакомые участки лабиринта и отличал местоположения, которые выглядели аналогично знакомым участкам. Более того, Aibo точно предугадывал расположение знакомых участков, когда его помещали в ранее неизведанную часть лабиринта. Причем навыки ориентации в пространстве робот приобретал после всего одной тренировки.
Команда Вайценфельда тесно сотрудничает с неврологами, проводящими опыты с настоящими крысами. По словам ученого, основная задача его исследований заключается в том, чтобы расширить существующую функциональною модель мозга крысы путем проведения экспериментов с роботами. Предполагается, что это позволит лучше понять механизмы работы пространственной памяти грызунов и процессы, протекающие в мозге крыс во время обучения.